Essere italiani all’estero

Avete mai sentito dire che noi italiani all’estero riusciamo sempre a farci riconoscere? Non so voi, ma viaggiando mi riesce spesso di identificare i miei compatrioti quando li incontro. Un po’ per l’accento tipico, la parlata a volume alto o i lineamenti fisici. Ma gli italiani all’estero, soprattutto i turisti di passaggio, hanno anche qualcosa che vuol mostrare al mondo il fatto che vengano dal Bel Paese, qualcosa che vuol farli sentire a casa anche altrove e rendere gli altri partecipi delle loro origini.

Ora è chiaro che non siamo tutti uguali nel nostro modo di porci e di comportarci all’estero. Non sempre l’italiano schiamazza, ama circondarsi di suoi conterranei e sfoggia una parlata dall’accento inconfondibile. Occhio a non farvi trascinare dai soliti luoghi comuni nè tantomeno dalle apparenze, specie nel nostro odierno mondo globalizzato. Se gli italiani davvero si contraddistinguono per qualcosa, questo è molto probabilmente il legame che hanno col cibo e con, è proprio il caso di chiamarla, la cultura culinaria del nostro paese.

Nelle mie esperienze di studio all’estero ho condiviso casa e pasti con persone da tutto il mondo, ma non ho mai visto nessuno (includo anche me stessa nel numero) che come noi desse tanto valore a ciò che si porta in tavola e soprattutto a come lo si cucina! Ricordo ancora il mio shock all’arrivo a Berlino agli inizi dell’Erasmus, quando i primi ragazzi tedeschi che conobbi mi chiesero se era vero che, per vedere se gli spaghetti fossero cotti, se ne dovesse tirare uno contro il muro. Quella del lancio della pasta come prova cottura è una leggenda che ho incontrato più volte durante i miei soggiorni in Germania, tuttavia non ho mai avuto la sfortuna di vedere qualcuno sperimentarne dal vivo la dubbia efficacia.

Tutte le volte che ho sentito storie di questo genere oppure ho visto “deturpare” il modo in cui si cucina o si gusta una pizza oppure un piatto di pasta, lì ho dovuto riconoscere di avere io stessa un certo orgoglio recondito per le mie radici. Come quando, durante una cena internazionale, ho fatto pasta al pesto per tutti e mi sono vista gli amici condirla con una sbadilata extra di ketchup! Ecco, gli italiani all’estero sono coloro che in genere più degli altri si sentono in dovere di difendere la buona cucina, o meglio, la cucina italiana come la tradizione comanda!

Ora sono due anni che mi sposto frequentemente da un paese all’altro e più di quattro in cui ho iniziato a vivere all’estero: ormai gli sgarri di questo tipo non offendono più di tanto il mio presunto orgoglio natio. Ciò nonostante rimango convinta del fatto che non esistano più grandi estimatori (e castigatori dei torti al buon gusto) degli italiani al primo impatto con la realtà in terra straniera. Perchè si sa, l’adattamento è un processo graduale, per cui anche gli irriducibili iniziano ad accettare la realtà dei fatti, ergo che vale pur sempre il “paese che vai, usanze che trovi”. Così uno magari trova che la pizza con l’ananas sia commestibile o che il pesto non sia poi tanto male neanche spalmato a mo’ di salsa su un panino.

pasta-abendPur accettando compromessi in ambito culinario, c’è una percentuale di italianità che non mi abbandona mai anche oltre confine. Ci sono determinate cose che fanno ancora parte del mio modo di essere all’estero e che vedo legate alla cultura italiana da un unico denominatore comune: il cibo! Tra queste non manca ad esempio il piacere di avere ospiti a cena o amici con cui condividere due chiacchiere davanti a qualcosa di appetitoso, non importa cucinato da chi o di che paese.

Per noi italiani il cibo non solo è vita, ma è società: siamo impregnati di un tale amore per la cucina, ma in un modo di cui ci rendiamo conto solo in un contesto dove dagli altri non viene preso altrettanto sul serio!

Author: Fiorella

Poliglotta e viaggiatrice improvvisata. Ho vissuto in Germania, Cina e Costa Rica. In questo blog racconto della mia vita a contatto con la cultura dei paesi in cui vivo, delle mie riflessioni ed avventure quotidiane e delle mie esperienze di viaggi.

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